更名 Alphabet,将使 Google 面临商标侵权风险

当我们得知 Google 的联合创始人 Larry Page 及 Sergey Brin,将 Google 旗下的数个公司进行重整并更名为 Alphabet 时,或许一般人会猜想 Larry Page 和 Sergey Brin 肯定有 Google 过这个新名字!

如果他们真有这幺做,那势必会发现网域名称「Alphabet.com」以及「Alphabet」的注册商标早已存在于世,它们是属于德国的汽车大厂──BMW,而且,若 Larry Page 或 Sergey Brin 有致电至 BMW 于慕尼黑的总部时,将会发现 BMW 似乎并不想出售相关权利(即网域名称与商标权)。

Alphabet 是 Larry Page 及 Sergey Brin 将提供网页搜寻服务的 Google Search、提供智慧居家服务的 Nest、帮助人们延年益寿的 Calico 等事业体整合的一间新公司(或称集团更适合)。

更名 Alphabet,将使 Google 面临商标侵权风险

Alphabet 集团子公司分布。

Alphabet 这个名字,其实并不单单是仅因 BMW 具有商标权而造成风波,在华尔街你可找到以此命名的基金,及无数同名的中小型企业,例如加州海沃德的 Alphabet 能源公司、德州奥斯丁的 Alphabet 唱片公司、亚利桑那州普雷斯科的管线公司,以及无数的补习班、小旅馆及餐厅等。

由于 Google 的光环使许多人产生很大的兴趣,「我们肯定是不会对 Google 採取法律行动,但如果 Google 愿意提供一笔大方的权利金,我们会很认真地考虑出让网域名称。」来自伦敦的一间人力资源公司的秘书(Steve Lockwood)这幺说。

Alphabet 这个名字也对其他人造成困扰,「我们长久以来以 Alphabet 为名经营网路商店,以 Google 在网路世界的势力,我们势必会受到影响!」一名专门销售精美建筑及自然照片、明信片的网路商店业者这幺说。

很明显地这是个法律上的难题,又有谁能对 Google 提起诉讼呢?

更名 Alphabet,将使 Google 面临商标侵权风险

BMW 旗下 Alphabet 公司的网站画面。

BMW 旗下 Alphabet 公司的发言人在 11 日发出声明,表示他们并没有收到来自 Google 洽谈购买网域名称及商标权的讯息,并且他们也没有打算卖,Alphabet.com 是他们事业体相当活跃的一个服务,他们也会仔细地检查 Google 是否侵害了他们的商标权。

而从 2007 年在纽约创立至今,包含 3 个避险基金及 1 个风险投资基金的 Alphabet Funds,一直以来都无法成功地向 BMW 购买到 Alphabet.com 这个网域名称,如今又杀出一个 Google 这个大的公司来搅局。「我的 E-mail 已经被朋友与客户们塞爆了,他们都说:嘿,Google 也要来抢走你的名字了!」Alphabet Funds 的创办人 Jason Adler 这幺说。

事实上,某公司早已就在使用的名称,并不一定代表其他公司就不能使用。前提是这间公司是否有替该名称,成功申请为注册商标,另外,是否真正形成商标权的侵害,关键在于是否会对市场的消费者造成混淆。

值得注意的是,其实 Google 也有涉足于与 BMW 相同的汽车产业,Google 的 Android 有用于汽车系统,如自动驾驶的广角搜寻系统等。

不过现阶段 Google 是以 abc.xyz 作为 Alphabet 的网域名称。

「别担心,我们会渐渐习惯 Alphabet作 为 Google 的新名字的!」Google 执行长 Larry Page 自信满满地说。